Od roku 1980 prowadzi klasę kontrabasu na Wydziale Instrumentalnym Akademii Muzycznej im. Karola Lipińskiego we Wrocławiu. Wielu spośród jej absolwentów zajmuje ważne miejsce na polskiej i międzynarodowej scenie muzycznej. Są wśród nich m.in.: Roman Ziobro (Stare Dobre Małżeństwo), Kazimierz Cyna (Filharmonia Dolnośląska), Krzysztof Kafka (Opera Wrocławska), Damian Kalla (Narodowe Forum Muzyki), Jakub Olejnik (Akademia Muzyczna we Wrocławiu), Karol Kowal (Filharmonia Narodowa).

Irena Olkiewicz studia ukończyła na Wydziale Instrumentalnym w PWSM we Wrocławiu. Jej pedagogami kontrabasu byli Bonawentura Nancka (Bielsko Biała), Edward Krysta (Wrocław), Ludwig Streicher (Wiedeń) i Franco Muzzi. (Lanciano). W latach 1978 – 1993 pełniła funkcję pierwszej kontrabasistki - solistki w Filharmonii im. W. Lutosławskiego we Wrocławiu i koncertmistrzyni Cairo Symphony Orchestra (Egipt). Była również Ekspertem Klasy Kontrabasu w Cairo Conservatoire de Musique. Zapraszana jest do prowadzenia klas mistrzowskich i jurorowania w konkursach kontrabasowych w Europie, USA i w Chinach. Gra recitale i wygłasza prelekcje o historii polskiego kontrabasu m.in. w Guildhall School of Music and Drama w Londynie, w Hochschule fur Musik w Kolonii, wielokrotnie także podczas Kontrabasswoche w Stiftung Kloster Michaelstein, na University of North Texas w Denton, w USA podczas Międzynarodowych Konwencji Kontrabasowych organizowanych przez International Society of Bassists w Indianapolis 2001, Richmond 2003, Michigan 2005, Oklahoma 2007, San Francisco 2011, Rochester 2013, podczas Międzynarodowych Konwencji Kontrabasowych w Brnie, Festiwali i Konferencji Kontrabasowych w Paryżu 2008, w Phoenix 2009, w San Francisco 2009, w Berlinie 2010, w Pekinie 2012, 2013, 2015, Goianii (Brazylia) 2012 i Banskiej Bystricy (Słowacja) 2013, 2015. Od roku 1994 gra w duecie z pianistą Andrzejem Jungiewiczem, z którym nagrała CD ''Medytacja Thais''.

Jako solistka wykonała światowe premiery wielu utworów polskich kompozytorów, w tym także jej dedykowanych: Poemat Loch Ness, Yad Vashem, Harlequin, Mount Everest i Divertimento Concertante Benedykta Konowalskiego, Entrope Krystiana Kiełba, Rondo Flamenco Krzysztofa Zgraji i Szkice Grzegorza P. Wierzby. Słynny kontrabasista francuski Francois Rabbath w piątej części Nouvelle Technique de la Contrebasse (2015) zadedykował Irenie Olkiewicz utwór na dwa kontrabasy pt.: Embruns. Irena Olkiewicz wielokrotnie koncertowała w duetach, triach i kwartetach kontrabasowych w Azji, Europie i w USA z tak wybitnymi kontrabasistami jak Tom Martin, Catalin Rotaru, Thierry Barbe, Eric Hansen, Jeff Bradetich, Gunars Upatnieks i Song Yi. Jako kameralistka zagrała także wiele koncertów ze znakomitym wirtuozem fletu - Grzegorzem Olkiewiczem, prywatnie jej Mężem. Nagrała pięć płyt CD jako członek orkiestr pod batutą Grzegorza Nowaka, Grzegorza Olkiewicza i Czesława Grabowskiego. W roku 1997 wraz z Mężem Grzegorzem założyła Polską Orkiestrę Salonową Sotto Voce, z którą zagrała ponad dwieście koncertów w Europie i Egipcie. W roku 2004 z jej inicjatywy powstał Kwartet Kontrabasowy Bassiona Polacca, z którym koncertowała w Europie i USA.

Irena Olkiewicz jest pomysłodawczynią i założycielką, a od roku 1994 Prezesem Polskiego Stowarzyszenia Kontrabasistów. W roku 1996 rozpoczęła publikowanie magazynu dla kontrabasistów pt.: ''Kontrabasista'' ISSN 1427-664X. Jest inicjatorką i dyrektorem artystycznym nowych projektów kontrabasowych takich jak: Światowy Festiwal Kontrabasowy, który odbył się we Wrocławiu w roku 2004, 2006, 2008, 2010, 2014, I Ogólnopolska Zimowa Akademia Kontrabasowa w Pielgrzymowicach 2006, I Międzynarodowy Konkurs Kontrabasowy Wratislavia 2008, I Międzynarodowe Sympozjum Kontrabasu i I Międzynarodowy Konkurs Osobowości Kontrabasowych, Wrocław 2013. Od roku 1992 Irena Olkiewicz jako pierwsza w Polsce zorganizowała ponad dwieście koncertów kontrabasowych i klas mistrzowskich w Zamku Wojnowice i we Wrocławiu z tak wybitnymi kontrabasistami m.in. jak: Gary Karr, Tom Martin, Francois Rabbath, Renaud Garcia-Fons, Ron Carter, Lars Danielsson, John Clayton, Miloslav Jelinek, Catalin Rotaru, Franco Petracchi, Jorma Katrama, Fernando Grillo, David Walter, Klaus Trumpf, Miloslav Gajdos, Thierry Barbe, Diana Gannett, David Murray, Eric Hansen, Adam Cegielski, Jacek Niedziela-Meira, Tom Knific, Kristin Korb, Rufus Reid, Linda McKnight, Barry Green, John Schimek, Barre Phillips, Song Yi, JunXia Hou, Jeff Bradetich, Petya Bagovska, Esra Gul, Sonia Ray, Hiroshi Ikematsu, Joel Quarrington, Hans Sturm, Antonio Garcia Araque, Ekkehard Beringer, Frank Proto, Carlos del Pino, Peter Askim, Dan Styffe, Petr Korinek, Paul Sharpe, Anthony Stoops, BASSIONA AMOROSA i wielu innych. W roku 2000 za redakcję magazynu ''Kontrabasista'' otrzymała Nagrodę Profesora Juilliard School of Music - Davida Waltera. Sześciokrotnie (1994, 2005, 2008, 2010, 2014, 2015) otrzymywała Nagrodę Rektora Akademii Muzycznej im. Karola Lipińskiego we Wrocławiu za osiągnięcia pedagogiczne i organizacyjne. Za nowy pomysł muzyczny dla Wrocławia i organizację I Światowego Festiwalu Kontrabasowego w roku 2004 przyznano jej prestiżową Muzyczną Nagrodę Wrocławia. Otrzymała także Nagrodę Wrocławskiego Krasnala 2004 przyznawaną przez dziennikarzy Gazety Wrocławskiej za Światowy Festiwal Kontrabasowy. W roku 2010 otrzymała honorową odznakę ''Zasłużony dla Kultury Polskiej'' z rąk Ministra Kultury i Dziedzictwa Narodowego Bogdana Zdrojewskiego.